Onderzoek bitcoin afval bevat cruciale fouten

Begin deze week publiceerde onderzoeker Alex de Vries een onderzoek over de elektronische afval van het bitcoin minen. De ronkende kop was dat elke bitcoin transactie evenveel afval veroorzaakt als 2 kleine iPhones. Michiel Brunet de Rochebrune, accountmanager private trading bij BTC Direct, ging op onderzoek uit en wat blijkt? Hij is het totaal niet eens met de getrokken conclusie.

Alex de Vries is werkzaam bij De Nederlandsche Bank, maar voerde dit onderzoek uit op eigen titel en voor eigen verantwoordelijkheid.

Aantal transacties kloppen niet

Allereerst gaat Brunet de Rochebrune in op het aantal transacties waar het onderzoek over rept. De Vries schrijft dat er in 2020 112,5 miljoen transacties zijn verzonden over het bitcoin netwerk. Volgens Brunet gaat dit aantal volledig voorbij aan het aantal transacties die via het lightning network zijn gedaan. Eind 2020 waren er meer dan 15 duizend betaalkanalen opgesteld in het Lightning Network, per kanaal kunnen er een onbeperkt aantal transacties worden verzonden. ‘Dit gegeven alleen al verandert de hele rekensom.’

Daarnaast worden ook veel bitcoin transacties samengevoegd als batch, waardoor het aantal transacties nog hoger uitvalt. Zie als voorbeeld deze transactie. Hier zie je dat er 6 inputs zijn, en 50 outputs, echter telt dit als 1 transactie op de blockchain.

Brunet de Rochebrune: ‘Om een voorbeeld van een batchtransactie te geven kunnen we naar onze eigen salarissen kijken, bij BTC Direct doen we vanuit 1 transactie alle uitbetalingen aan collega’s die een bitcoinsalaris ontvangen. Moet je nagaan hoe veel Outputs een batch betaling bij Coinbase heeft voor mensen die allemaal btc hebben gekocht.’

Verschillende coins minen mogelijk

De onderzoeker gaat ook in op ASIC miners (gespecialiseerde computerchips om te minen) en gebruikt volgens Brunet de Rochebrune een aantal onwaarheden. Een van de onwaarheden is dat een miner niets anders kan minen dan bitcoin met een ASIC. Brunet: ‘Dat is gewoon niet waar, je kunt met een ASIC genoeg andere cryptocurrency’s minen. Het gaat niet om de coin, maar om welke type encryptie gebruikt wordt. Bitcoin gebruikt SHA256 als hash algoritme, dit betekent dat elke miner die bitcoin kan minen, elke andere coins op basis van SHA256 kan minen.’ De accountmanager doelt hiermee bijvoorbeeld op litecoin, volgens Coinmarketcap zijn er 47 cryptocurrency’s die werken op basis van SHA256.

Langer dan 1,29 jaar

Een andere foutieve aanname, is dat een ASIC miner gemiddeld 1,29 jaar mee gaat, en verwijst hierbij naar zijn eigen onderzoek. Dit onderzoek van Lynn Alden zegt dat een miningmachine minstens 3 jaar mee kan en dat is zelfs nog conservatief. Brunet de Rochebrune zegt dat de meeste schattingen spreken over 4 tot 5 jaar.

Verdienmodel miners

Het onderzoek spreekt in hoofdstuk 3 ook over het verdienmodel van miners. Brunet de Rochebrune: ‘De onderzoekers benoemen wel de mogelijkheid dat een miner weer winstgevend wordt bij stijgende prijs, maar vergeten hierbij te vermelden dat als de moeilijkheidsgraad op het netwerk daalt, het ook weer makkelijker wordt om te minen en meer te verdienen.’ De moeilijkheidsgraad is een indicatie van de beschikbare rekenkracht op het bitcoinnetwerk van de twee voorafgaande weken.

Afstappen van proof of work

De onderzoekers raden aan dat bitcoin zo snel mogelijk van proof of work moet afstappen. Dit is het consensusmechanisme waar al die miners voor nodig zijn. Zonder proof of work, zijn miners ook niet nodig en is er minder e-waste, is de redenering. Het geboden alternatief is proof of stake, waar onder andere Ethereum ook gebruik van wil maken, en waar Cardano al gebruik van maakt. Brunet de Rochebrune zegt dat het gebruik van miningmachines en het bijbehorende energieverbruik, geen bug, maar juist een feature is.

‘Zonder proof of work kan iedereen ergens in de geschiedenis van de blockchain een ketting aan neppe transacties creëren, in theorie zou dit zelfs al vanaf het eerste blok kunnen. Dan lopen er meerdere kettingen van de blockchain parallel aan elkaar. Hoe weet je dan wat de juiste is? Dit is wat proof of work zo waardevol maakt. De nodes accepteren de ketting die het meeste werk kostte om te maken en verwerpen alle andere neppe kettingen. Dit stimuleert miners om voort te bouwen op de gevestigde ketting en maakt het ook moeilijk om een ​​neppe ketting te creëren. Wil iemand een neppe maken? Dan moet hij of zij  sneller werken en moet ook de rest van het netwerk ingehaald worden om zijn ketting geaccepteerd te krijgen, wat praktisch onmogelijk is bij bitcoin. Dat kost honderden miljarden euro’s.’

Brunet de Rochebrune concludeert dat het goed is dat er onderzoek wordt gedaan naar de bitcoin industrie, dat helpt efficiëntie alleen maar in de hand. ‘Maar dan moet dit wel gedaan worden op basis van juiste informatie. De conclusie van het onderzoek neigt ook naar clickbait en is sowies niet waar.’

Delen:

Jerrymie Marcus heeft een journalistieke achtergrond en gelooft dat crypto de wereld kan verbeteren. Dat ondervond hij jaren geleden toen hij binnen een minuut waarde verzond naar zijn Indonesische familie. Bekend van o.a. Emerce en VPRO.

Bezoek mijn Linkedin

Reacties
  • Banken zijn in paniek want die zien hun verdienmodel onder druk komen te staan door geldstromen waar ze (nog) geen grip op hebben. Die hebben nu baat bij het platbombarderen van wat voor crypto dan ook. Die hebben bij de omkomst van de crypto zitten slapen. Waar je nu geld moet betalen over je spaargeld bij de bank kan je rente krijgen over bepaalde crypto door staken. En natuurlijk heb je dan te maken met stevige fluctueringen maar geld toegeven om de bank rijker te laten worden van je spaargeld. No fucking way. Als ze zo doorgaan is de bank er straks alleen nog om er een betaalrekening te hebben.

    26/09/2021
  • Wist het eigenlijk meteen al, DNB verspreid graag FUD..

    26/09/2021
  • Er zit een fout in het artikel. SHA256 is geen encryptie, maar een hash algoritme. Bij het minen van Bitcoin of andere crypto wordt met het hash algoritme een hashwaarde berekend. Encryptie wordt in het geheel niet gebruikt bij minen.

    26/09/2021